根据现代心理学对人的活动的研究,学生的活动还可以分为内部活动与外部活动两类。内部活动主要是指心理反映或映象的活动,它是学生主体通过在头脑中完成的“动作”对事物的映象和观念进行操作的一种“无形活动”,如学生的记忆、思维、想象、情感和意志活动等。外部活动主要是指实物性的操作活动、感性的实践活动,它是学生主体操作客体改变自身外部形态的一种“有形活动”,如学生的实验、练习、课外活动、实习、社会实践等。

内部活动与外部活动在学生的认识和发展过程中都起着十分重要的作用。毛泽东在谈到人的认识问题时指出:“要完全地反映整个的事物,反映事物的本质,反映事物的内部规律性,就必须经过思考作用,将丰富的感觉材料加以去粗取精、去伪存真、由此及彼、内表及甲的改造制作工夫,造成概念与理论系统,就必须从感性认识跃进到理性认识。”皮亚杰则通过因式、同化、顺应、平衡、白我调节等概念具体地揭示了人的认识发生发展的内在机制。这些论述都充分揭示了内部活动在人的认识发生发展过程中的重大作用,它们对于学生的认识活动也是适用的。

外部活动在学生的认识和发展过程中同样起着十分重要的作用。有关研究表明,作为人的认识能力的基本要素和智慧发展的基本标志的思维逻辑,与人的外部活动紧密相关。皮亚杰明确指出:“数理逻辑运算来源于行动本身,因为它是从行为的协调抽象出来的结果而不是从对象本身抽绎出来的。”在皮亚杰看来,关于对象的物理知识是从主体所作用的对象中抽象(简单抽象)小来的,而逻辑数学知识则是从活动过程本身抽象(反身抽象)出来的。