“兴趣是生长中的能力的信号和象征。……兴趣显示着最初出现的能力。”。自由是生长和发展的自由,包括内部和外部两方面的自由,“对儿童来说,自由就是提供机会,使他能尝试他对于周围的人和事的种种冲动及倾向,从中他感到自己充分地发现这些人和事的特点,以致他可以避免那些有害的东西,发展那些对自己和别人有益的东西”。自由不是放纵,“自由若不加以限制,就是自由的消极面”。

意大利教育家蒙台梭利(M.Montessori)对增高人本值的现代儿童观作了充分的运用,她认为:“儿童并不是一个只可以从外表观察的陌生人,更确切地说,童年构成了人一生中最重要的一部分。”他说:“存在一种神秘的力量,它给新生儿孤弱的躯体一种活力,使它能够生长,教他的话,进而使他完美,那么我们可以把儿童心理的和地理的发展说成是一种‘实体化’。”她认为幼儿省两种本能:一是主导本能,对处于生命初创时期的婴儿提供指导和保护:是工作本能,使幼儿通过不断地工作进行创造,使自己得到充分满足,并形成自己的人格。

蒙台梭利还提出“精神胚胎”论,认为幼儿的发展具有隐藏和秘密特点,幼儿是个“精神(心理)胚胎”,拥有最丰富的潜力和感受能力,通过自身努力能够形成独特的个性和创造性,秩序、细节、行走、手动、语言各种发展具有敏感期,敏感期对敏感对象极度敏感,对其他的东西无动于衷。