这个时期是从17世纪到19世纪末,即从以夸美纽斯《大教学论》教学原理的提出为标志的独立的教育科学产生,到“新进步主义教育运动”的兴起。

在16世纪前,由于当时科学发展水平和社会历史条件的限制、人类还不能对自然界、社会、教育进行解剖和分析,将世界看作一个混沌的整体,只从总体上观察,人们极力寻求认识世界的一般原理,试图回答:“世界是什么”这个问题。对方法的追求是笼统的和模糊的。教育的研究主要是依靠不充分的观察,对教育实际经验的总结以及在直觉基础上的思辨的方法。虽然有简单的逻辑推理,但总的分析是笼统的、直观的、综合的认识教育现象,带有显明的素朴性和自发性。

16世纪以后,随近代自然科学的发展,自然科学逐步从自然哲学中分化出来相继产生了实验方法,分析、比较、归纳、演绎等逻辑方法,数学方法,假说等科学方法。特别是实验方法的产生,是人类认识史上的重大变革。人们探求认识的根源和结构,试图揭示事物发足的内在规律。先哲们根据他们对科学认识中两个最重要方面(经验和理论)侧重面的不同理解,分别形成经验论和唯理论两大主要派别。特别是马克思主义科学理论的产生,对这个时期教育研究方法的发展产生了极其深远的影响。