在具体的教育活动中,生活与学习这两类活动是相互渗透、相互影响的。在学生的成长和发展过程中,它们都起着重要的作用,二者不可偏废。然而,在教育的历史上和现实中,总是有人认为,儿童来到学校,走进教室,应把全部精力集中到学习上,把自己的生活丢在校门之外。这是一种割裂学生的生活与学习之间的联系,只重视学生的学习,轻视学生的生活的片面认识。事实上,这是不可能的。因为学生不仅在走向生活,而且他们现在己经在生活。他们来到学校,除了带着自己获得的知识、技能、技巧外,还带着自己的生活经验,白己的需求、愿望、兴趣、激情,各种各样的印象,快乐和悲伤的感受,等等;他们来到学校,不仅为了学习,而且追求与同学交往、参与集体活动等学习之外的生活。杜威针对教育中存在的忽视学生生活的倾向,明确提出了“教育即生活”的主张。这一主张虽然有其抹杀教育的特殊性的缺陷,但它注意到了教育和学习与生活的联系,因而有其合理的一面。杜威在《我的教育信条》的开头就明确指出:“一切教育都是通过个人参与人类的社会意识而进行的。这个过程几乎在出生时就在无意识中开始了。它不断地发展个人的能力,熏染他的意识,形成他的习惯,锻炼他的思想,并激发他的感情和情绪。由于这种不知不觉的教育,个人便渐渐分享人类已经积累下来的智慧和道德的财富。他就成为一个固有文化资本的继承者。世界上最形式的、最专门的教育确实不能离开这个普遍的过程。教育只能按照某种特定的方向,把这个过程组织起来或者区分出来。”这段话虽然是从教育的角度讲的,但对于我们正确地理解和处理学生的生活与学习这两类活动的关系仍然具有重要的启发意义。