现代教育必须自觉地运用现代心理学的研究成果,并把它作为一个重要的理论基础。没有这个基础(当然不只是心理学—个),现代教育符合失去它的特有的本质。作为现代教育理论基础的心理学也不只一门,而是一个庞大的心理学科群,从儿童心理学到成人心理学,从生理心理学到社会心理学,从个性心理学到民族心理学,从普通心理学到特殊儿童心理学(其中还可再细划分),从劳动心理学到医学心理学,等等,这些都是教育工作者所应当掌握或了解的。特别需要提出的是教育心理学对教育工作的指导意义,从1903年桑代克《教育心理学》一书出版算起.也经历了将近一个世纪的发展历程,正如潜藏在《教育心理学》中所说的:“教育心理学的历史就是心理学与教育结合并逐步形成一个独立分支的历史”,“教育心理学以教育对心理学的要求为出发点,以解决教育实践中的问题为目的”,“直接满足教育实践的需要”。教育心理学对学生学习动机的研究,对学生掌握知识、形成技能、品德发展、个性与人格心理形成等方面的研究,必将对现代教育理论和实践产生极大的推动作用,与此同时,教育心理学乃至整个心理学的学科群,也将从教育工作经验中获得强大的动力和丰富的资源。

相反的经验教训也是有的,如苏联在30年代对儿童学的批判。由于在田胶水时连孩子也倒掉了,导致了苏联的教育学在一个相当长的时期内,成为所谓没有儿童的教育学。我国在1958年的心理批判,也同样地留下了许多后遗症。