在经济和科技快速发展的欧美,人的精神和尊严受到一定的冲击,由此引发一股对人的价值和尊严重视的思潮,在此基础上产生了人本心理学,以整体的人为研究对象,强调人性、动机、潜能、经验、体验、价值、意向、自主性、自我认识、自我选择、自我设计、自我实现等一系列深化人本认识的概念和理论。

纵观人类6000年文明史,经济从农业化、工业化到信息化,政治从神权政治到君权政治再到民权政治;文化从神学思想到玄学思想再到科学思想;教育则经由原始的自然人本到神本、君本,然后近五六百年来逐渐迈向人本,上述所列教育家便是基于对人类教育发展的深刻洞见,昭示着人类教育未来发展的方向。这些教育家的人本思想在他们提出的时候还只是理想,理想是人类文明的原动力,指导人们往前走,可它不是实用的建设的具体步骤,实际发展中或许永远达不到,却很大程度上改观了人类的教育。同时,世俗的教育依然存在巨大的惰性,世界不同区域教育的人本值差异依然巨大。

中国历史上缺乏类似欧洲“文艺复兴”这样恢复了人作为人的尊严的历程,人的基本权利意识还不够普及,虽然中国人不需要像欧洲那样从神本位中解放出来,君本位的意识还弥漫在教育的各个细微存在中,阻止了中国人成为一个独立、理性、自由、自我主体意识健全的人。