在文学作品中,主题并不是抽象的概念推理,不是在作品的某个部分特别指点出来的理论说明,而是贯串在作品题材整体之中的总的思想意义。因此,读者要分析理解作品的主题思想,首先必须从总体上把握作品的内容,从头至尾全面领会其中蕴含的生活意义和作者的思想观点,掌握作品总的精神。不能以局部代替整体,将作品中部分内容的含义当作全篇的主题。同时,由于作品的,主题是通过艺术形象生动、具体地显现出来的,所以读者分济理解主题思想时还必须具体分析作品的艺术形象,深入挖掘形象的意蕴以及作者倾注于形象中的思想感情,并对整个形象体系进行综合归纳,看它反映什么问题,表现什么意义,赞美什么,反对什么,表达什么理想和愿望,从而概括出作品的主题思想。分析理解作品主题思想的过程,就是对作品的审美认识过程,必须把对作品的具体分析与把握作品的总体精神结合起来,由感性到理性的进行反复的感受和思考,特别是对思想内容丰富的大型作品的认识理解更需如此。例如,分析当代作家杨沫的著名长篇小说《青春之歌》的主题思想,首先应当全面了解作品所描写的从“九·一八”事变到“一二·九”运动时期北京爱国学生运动的一系列人物和事件,把握其中党领导青年走上抗日救国道路的总体精神;同时具体分析作品中的艺术形象,特别是从个人反抗走上革命道路的女主人公林道静的典型形象,以及卢嘉川、江华、林红和余永泽、白莉萍等人的形象,深入领会这些形象所显示的意义和作者的思想感情,这样,才能明确地认识到,这部小说主要是通过反映抗日战争前夕严重民族危机下尖锐的阶级矛盾与阶级斗争,表现一代青年在革命斗争中锻炼成长的光辉历程,说明青年知识分子只有在党的领导下,将个人的命运同国家、民族的命运联系在一起,投身于人民的斗争和伟大的革命事业之中,才是光明正确的道路。这正是《青春之歌》所表现的基本思想。