要了解新中国的教育事业的发展问题,首先有必要弄清它的历史起点,找出它的历史根据。

我国新民主主义革命是在一个半封建半殖民地的落后的东方大国取得胜利的。解放前不仅生产力极其落后,仍然停留在以小农为主的自然经济状态,而且文化教育就其性质说,是半封建半殖民地性质的,就其发展水平说,也是十分落后的。以解放前最高年份统计:1947年高等学校有207所,在校生仅有15.5万人,1946年中等专业学校有1626所,在校生38.3万人,普通中学4266所,学生14.6万人,小学校28.9万所,学生2368万人。按当时全国4.7亿人口计算,平均每万人中,仅有高等学校学生3人,中等学校学生38人,小学生486人。旧中国80%的人是文盲。旧中国的教育不仅总体上看十分落后,而且在结构上,也十分明显的暴露出半封建半殖民地的特点。仅以高等教育方面而论,1947年,在科类结构上学生的比例是:政法占24.4%,工科占17.8%,农科占6.6%,师范占lL 5%;在层次结构上,本科占84.5%,专科占15.5%;在地区结构上,学校主要集中在上海、北京、四川、江苏、广东、河北等地,六个地区占高校总数的60%,而内蒙古等五省、自治区,则连一所高校也没有。

解放前中国的教育,就发展的水平与几个主要国家相比,可以说是落后了—个历史阶段。据1910年《俄罗斯年鉴》统计,1904年,在欧洲落后的俄国,每1000居民中平均有学生44.3人,1908年统计,每1000居民中平均有学生46.7人。这个数字,相当于我国解放前的最高发展水平。在美国,1870年有学生687万人,每1000居民有学生178人,相当于我国解放前最高年份的4倍。