自然界任何动物都需要具备一定本领才能维持生存,繁衍生息。这种本领包括多个方面,如:获取食物的本领,逃避敌人的本领,适应或改造环境的本领等。如何获得这些本领?人与其他动物存在显著区别,其他动物从脱胎降生时起,它们的许多行为方式已经通过遗传基因固定在体内,不用更多地学习。它们在外界环境影响下所获得的发展,所习得的行为以及可塑性都极为有限。因此除人之外,其他动物中不需要也不存在教育。

人与其他动物不同,人获得后天生存本领的主要途径不是先天的遗传,而是后天的学习。入的语言、行走、劳动知识和技能,以及价值标准、世界观、社会行为等都需要专门的学习。没有教育,没有教师,人的社会化进程就无法实现,教师职业的产生是人类生存和发展的需要。

教师在人类发展中发挥重要作用。进入现代社会后,各职业对从业者的知识、技能、劳动效率的要求普遍提高,不学习这些知识技能,就无法适应职业生活的需要,自身也就不具备立足社会维持生存的本领。另外,人的发展不能单纯从生存和经济学角度考虑问题,人除了作为劳动力之外,还应该是活生生的社会的人,他除了生存的需要之外,还有丰富的精神生活需要,以及完善自身发展的追求。教师的劳动促进了全体社会成员在德、智、体、美、劳各方面的和谐发展,使人变得更加完美高尚。

在人的成长历程中,影响人发展的因素有许多,教师不是惟一的影响因素,但他是最重要的因素之一。教师按照预定的教育目标和严格的计划,遵循科学的教育教学原则和方法,通过一定的组织,针对学生不同年龄个性特征,充分调动学生的积极因素,系统地进行引导。因此,由教师直接进行的教育活动,在学生成长发展中起主导作用。有人认为,随着信息技术的普及,人们可以通过网络等其他方式学习,不必到学校中学习,教师职业也会逐渐消亡。其实,教师的作用不仅是传递信息,更重要的是培养学生正确对待人生的态度和塑造学生人格,这离不开人与人的直接交流,所以,教师职业必将伴随人类的存在而存在。