实现这种社会“遗传”的方式很多,但最基本、最有效的方式是教育。今天,各种先进的印刷技术、复印技术的发明与广播、电视、录音、电子计算机等各种现代化传播手段的出现,为知识的传递提供了极为广泛的通道。但是,教育作为人类传递知识的一种最基本形式。并末丧失其职能价值。这是因为,无论在使用竹简布帛的古代,还是在书籍、音像广泛流行的今天,人们最初对知识的获得仍然要通过教育去进行。人们今天可以通过各种现代化的信息媒介去获取、理解各种知识和技术,但是这必须在有了一定的知识基础和理解能力之后才能进行。这个知识基础和理解能力就需要教育去提供。从人类知识的最初获得来看。是依靠教育使人形成自学能力后,才有可能充分利用现代信息工具不断完善自己。

从人类社会知识的继承与发展来看,教育的传递职能就更为明显。从某种意义上说,没有教育对知识的传递、积累、创新和发展,人类社会的精神宝库就会枯竭,人类文明的历史长河就会断流。人类所以能站在前人的肩膀上,借助历史的阶梯,推动社会不断前进,正是由于有了教育这个传递与积累知识的重要环节,得以承上与启下,使人类了解过去,洞悉未来,从历史中吸取经验和教训。