文学作品的情书是对社会生活中矛盾冲突的反映,因此,现实生活的矛盾冲突是形成作品情节的基础。现实生活中肋矛盾冲突,表现为人物与人物、人物与环境之间的各种纠篱,主要是由于人们的立场观点、思想感情、理想愿望的不同而产生的,因此,又往往体现为人物性格的冲突。性格冲突可分两类:一类是人物与人物之间的性格冲突,表现为人与人之间各种复杂的矛盾斗争;另一类是人物自身性格的冲突,表现为人物自我行为动机的矛盾斗争。这些矛盾斗争经过作家有条理、有层次、有系统的安排,写进作品,就形成情节。因而生活中的矛盾冲突不就是情节,而只是情节形成的基础。形成情节,一定要经过作家系统化的组织安排,这是必须注意的。

作为情节基础的矛盾冲突,依现实生活矛盾运动的逻辑规律,一般都有发生、发展和结束的过程,因而文学作品的完整情节一般也有开端、发展、高潮、结局等基本环节,有的作品还有序幕和尾声。

序幕:又叫“楔子”或“破题”。“序幕”、“楔子”原是戏剧术语,指某些多幕剧第一幕之前的一场戏,介绍剧中主要人物的基本情况,剧情发生的背景,预示全剧的主题。“破题’原是指唐宋诗赋与明清八股文用以点明题意的头两句。现代借用这些名词,表示文学作品格节的一个组成部分,泛指叙事性文学作品中矛盾冲突尚未展开之前,对矛盾产生的原因和背景以及主要人物关系等基本情况的介绍与交代。