教育不仅以自身的活动实现知识的纵向传递,而且亦可突破空间与地域的阻隔。进行横向的交流。国与国之间虽远隔千山万水,但人类的真理,先进的科学技术是任何天然屏障都挡不住的。今天,各种先进的交通工具和信息传播媒介的诞生,把不同地线之间的距离大大缩短。各国之间频繁的教育交流,把知识的传递由局部推向全球。

学校教育为培养人才而进行的人类精神文明的传递与继承不是盲目、自发进行的,而是通过严格而科学的选择完成的。人类在社会实践中积累起来的经验可分为两大类:直接经验和间接经验。直接经验表现为直观的感性经验,间接经验则是人类在长期的社会实践中积累起来的各种认识成果。自从学校诞生,有了专门的教学活动以后,能够进入学校教学过程的人类经验就是经过筛选的少量典型经验。人类创造的各类经验浩如烟海,但教育目的不同,社会需要不同,人的认识能力的局限以及教育自身条件状况和学生学习时间、在校时间有限等诸多限制,决定了教育必须对经验进行科学的选择。以典型的、有限的、基本的材料去教育学生,我们将其称为基础知识和基本技能,美国布鲁纳称其为“学科的基本结构”,西德的瓦.根舍因叫它为“典型的范例”。以少而精的内容教育学生是人类理性进步的表现。