教育科学的研究方法是个广阔的课题。它包括历史唯物主义的哲学的方法,唯物辩证法认识论的方法。除此以外,在研究过程中,还包括观察、实验、调查、研究文献的方法,理性思维中抽象的方法、逻辑的方法、数学的方法,现代科学方法中控制论、信息论、系统论的方法,建立理论体系中的历史与逻辑统一的方法,抽象上升到具体的方法,科学论证的方法等。就教育原理的研究来说,更多的是应用哲学的方法,认识论的方法,理性思维方法和辩证逻辑的方法。然而这些方法的阐明,是很复杂的课题,现介绍几种探索教育规律的一般常用的方法。

一、观察法

这是教育科学研究广泛使用的一种方法。其目的是取得大量的感性树料。研究者按照预定的目的和计划,在自然条件下,对研究对象进行观察,以取得全面的完整的材料。观察的步骤是:第一,制定观察计划。确定观察目的、内容和重点,确定观察的方式和进行的手段。第二,按计划进行观察。观察时应严格按计划进行,应集中精神,记录观察结果,并把观察中的特异情况记录下来,以各研讨。第三,及时整理观察材料。对大量的观察材料利用统计技术进行整理汇总,对典型材料应进行分析。观察有时需要多次完成,甚至要做长期的追踪观察,以资比较。

二、实验法

实验法是在人工控制教育现象的情况下,有目的有计划地观察教育现象的变化和结果的一种方法。它能使观察、研究更精密,便于弄清每一个条件下所产生的影响,保证研究工作的准确进行:实验法分为自然实验和实验室实验。教育研究多采用自然实验法。自然实验是在正常情况下进行,以取得更加准确的材料和数据。没有教育实验,严格地说,就没有真正的教育科学。实验法一胶的可分为单组法、等组法和循环法三种。单组法,就是在—组成一个班中进行实验,研究施加莱一实验因—广之后,与在施加之前,或施加另一实验因子之后比较,在效果上有何不同。等组法,就是跨各方面基本相同的两个班或组.分别施以不同的实验因子,再来比较其效果,作出肯定或否定的评价。循环法,是把各个不同的实验因子,按照预定酌排列顺序,分别施加在不同的班或组中,然后把每个因子的几次效果加在一起,进行比较,作出结论。进行实验要事先拟定好实验计划,选好实验对象,确定实验方式,想好实验手段,认真作好实验记录,处理好实验结果,最后得出实验结论。必要时可进行反复实验,以验证结论的可靠程度。

三、文献法

通过问读有关文件、资料、图书、作业、作品、试卷等,来全面地准确地掌握所要研究的情况。文献法要求的材树,最好是第一手原始材料。如果是间接的资料,首先要鉴别其真伪及是否准确。文献法的步骤为:第一.搜集一切可以搜集的文献,并从中选择出重要的和确实可用的材料。第二,详细阅读有关文献,认真审阅,并作摘录、分类。第三,分析研究材料,提出研究意见,确立大纲。第四,写出研究报告。