要把握什么是教育质量,首先要了解什么是质量。美国质量管理专家朱兰博士将质量定义为产品对用户的适应性,另一位专家克劳斯比把质量定义为产品符合规定要求的程度。在IS09000质量体系中,质量被明确定义为反映实体满足明确或隐含需要的能力的特性的总和。”因此,从一般角度而言,所谓质量就是指产品或工作满足某种需要的程度。

关于教育质量的界定,联合国教科文组织认为,教育质量既包括人们为了生存下去、为充分发展自己的能力、为有尊严地生活和工作、为充分参与发展、为改善自己的生活质量、为做出有见识的决策、为继续学习所需的基本学习手段(如读写能力、口头表达、演算和解题)和基本学习内容(如知识、技能、价值观和态度),也包括教育计划的全部特点,如班级的规模、教师的资格、所需的课本、校舍的状况等各个方面。《教育大辞典》解释为,教育质量最终体现在培养对象的质量上,其衡量标准是教育目的和各级各类学校的培养目标,前者规定受培养者的一般质量要求,亦是教育的根本质量要求,后者规定受培养者的具体质量要求,衡量人才是否合格的质量规格。