想象力是对事物(包括理论性的东西)的表象或内容进行分解组合的能力。任何想象都是现实中存在的事物或意念的再生物,它伴随着人们复杂的分析和综合心理过程。

也许在人们还不能进行语言表达的时候就有这种能众、大入征罚儿童对玩具、器具进行“撕扯”、“破坏”、“拆卸”、“安装”,这是不对的,因为那是想象力的表现。人们用鬼、大老虎吓小孩也是不对的,但是它却刺激了儿童的想象力。由于幼儿和少年缺乏必要的知识和经验,他们的想象力还有很大的局限性。有个十岁的小孩按照虹吸原理用胶泥做了一台栩栩如生的水牛之后,又用薄铁皮卷成桶、管,用黄蜡糊焊在一起,想以虹吸原理创造一台木动机,当然失败了,一直到中学,他才知道为什么会失败。可见少儿已经有程度不等的丰富的想象力。

随着知识、经验的不断增长,想象动机的不断成熟,加之大脑生理的不断成熟,青少年的具体形象思维、抽象逻辑思维不断得到发展,从而克服了幼儿想象力的局限性,逐渐就可以用简单的模型或因式来表现自己的创造物。从而使丰富想象力促进了形象思维能力和逻辑思维能力的发展。

想象力和灵感思维密切相关。目的性明确,并且富有献身精神者,灵感就可能常常光顾。早年,梁任公的《饮冰室文集》中有一篇《因斯必来兴》论述了灵感与生活的目的性之间的关系。