主题对小学生来说是观察中的注意重点,对中学生来说是朦胧中的立志方向,对大学生来说就是奋斗目标,对成年人来说就是主攻方向,对教师来说,就是教学过程所要达到的目的。对于学生来说,尽管家医的影响各异,但是经验证明,学生一旦进入学校,学校和教师对学生原有注意中心的修正是显著的。这是放师通过教学所要达到的多重目的(传授知识、培养能力、发展人格)能够实现、并且对多数学生可以施加接近一致的影响的重要基础。教师一方面重视统一主题的建立,否则就无法进行教育,另一方面要及时发现学生独立的主题,并且加以引导和发展,使个人爱好和社会需要统—起来。片面地强调爱好和需要都是有害的,只有重视主题的发现和培养,才能使学生真正得到全面发展。

建立主题的基本原则是有用性、可能性和适应性。所谓有用性,即必须首先符合社会的需要。社会需要物理学家,但是大家部去学物理,将会形成人力浪费。教师的作用就在于为每一个人的发展开辟一条并不拥挤的航道。所谓可能性是指社会环境为其发展所能提供的各种条件。如果经过努力仍然无法获得这些条件,则会中途而皮。所谓适应性是指个人的智力水平、身体状况、生理条件和心理条件。一个缺乏意志力的人是无法从事艰辛工作的;一个身体不佳的人是不宣于去学地质的;一个由于生理原因易于暴怒的人是不宜于去当人民教师的;一个因心理缺陷而怯懦的人是不能研究炸药的。因此,不管是个人确定主题或者教师培养主题,都必须从学生各自的实际出发,否则就会造成浪费。因为再好的主题如果缺乏以上“三性”,就毫无现实意义;当然“三性”也是可以加以训练的。