各种规范的重要性各不相同。“不许愉盗”,是一条规范,违反了是要犯法的。“不许随地吐痰”,违反了至多遭到人们的反感但决无坐牢之虞。夜深人静之时,有人搓麻,吆五喝六,影响了附近百姓的休息,这种作法的确违反了通常人们深夜保持宁静的规范,但由于这种规范没有很强的约束力,违犯者也就不可能受到强有力的制裁。这种规范,我们一般称之为“社会习俗”或“社会习惯”。

有些社会习俗虽然没有很强的约束力,但却有很重要的社会意义。世界上有各种民族,风俗习惯也各不相同,但自古以来有两点却是非常相同的,一是男婚女嫁,二是死后祭悼。我们仅以婚嫁论之。结婚成家,是青年男女人生之大事,必须通过多重选择,权衡利弊才能最后作出决定。它不仅牵涉到两个青年男女,而且还牵涉到双方的家庭、亲友甚至家族。这其中往往存在着互相矛盾的价值判断。最后的行为选择必须是关系各方都参与其中,进行不断的比较、妥协和衡量,甚至作出牺牲。

莎士比亚曾写有著名悲剧《罗密欧与朱丽叶》,剧中主人公罗密欧与朱丽叶相亲相爱,处于热恋之中,但他们的家族世代为仇,不可能成全这种婚姻,最后酿成悲剧。一方是爱情至上,一方是家族利益至上,最后双双败亡。中国的《梁山伯与祝英台》情节也相仿佛。但悲剧不能成为生活的主流,尽管现实中类似的事件时有发生,但更多的还是“喜剧”。我们在生活中经常可以看到:新娘在离开娘家时在哭泣,这种哭泣并不损伤整个场面的欢庆气氛。人们仍在举杯换盏,恭贺新郎新娘喜结良缘。