高等师范教育主要为了培养师资,通过培养师资来为基础教育服务。因此,面向基础教育便成了高等师范教育的办学方向。这个方向本来是很明确的,但由于多种多样的原因,我同高等师范教育的办学方向并不总是十分明确的。为了说明问题,我们有必要回顾一下历史。

在我国,最早对高等师范教育的办学方向提出异议的,是著名教育家蔡元培。民国初年,在他担任第一任教育总长的时候,就曾提出停办优级师范学堂的主张,认为这类学堂“科学程度太低”,应逐年停办,“中学师资以大学毕业再修教育学充之”。1922年,在他主持下制定的《王戌学制》中,也反映出这种观点,认为以前设立的高等师范学校“程度不高”,提出“依旧制设立之高等师范学校,应于相当时期内提高程度。收至高级中学毕业生,修业年限四年,称为师范大学校”。同年11月即成立了北京师范大学筹备委员会,进行将原“北京高等师他学校”改为“北京师范大学校”的工作。1923年7月,国立北京师范大学校正式成立。当时全国共有6所高师,除北京高师升格为师范大学外,其余5所高师(武昌高师、沈阳高师、南京高师、广东高师、成都高师)也都先后改成或并入普通大学,具有师范性质的,仅存北京师范大学这一所。

新中国成立初期,我国以苏联为样板,建立了师范教育的新体系。为解决过去高等师范教育片面强调提高学术水平而脱离中学实际的问题,提出了“面向中学”的口号,强调高师教育必须结合中学实际。这一口号及其实施,对于明确师范教育的办学方向,坚持师范教育的性质和特点,巩固师范生的专业思想确实起了积极的作用。但是,由于过分强调高师教育要面向中学,把高师学生学习的内容局限于中学课程的范围,变成中学课程的重复、加宽和延伸,致使高师培养的人在文化科学水平和专业基础方面,低于同级其他大学的学生。