物质资料的生产方式,是教育发展变化并形成各种教育特定形态的决定因素。在以手工工具为基础的生产方式下,生产劳动并不要求劳动者必须经过特别的专门的教育和训练,只要以师傅带徒弟的方式,通过在手工作坊或劳动现场从事劳动即可完成。但随着科学技术的发展,现代的生产方式已发生了—系列新的变化,如生产的工艺过程日益科技化、劳动组织日益制度化,机器和自动化生产逐渐代替手工劳动c现代生产的这些客观特性,要求工人都必须具有现代科学文化知识,具有现代技术知识和操作的基本技能,要求从事现代生产的劳动者必须由经验手艺型转化为科学知识型。现代生产劳动者的培养,单靠在生产过程中的自发学习和潜移默化显然是不可能的,必须有一个独立的教育过程。因此,生产的发展为职业教育成为一种特定的教育形态提供了客观条件。

职业教育形态的演变过程显示出职业教育内涵变迁的规律,这种内涵的变迁是一种不断扩大的过程。现代职业教育已不再是一种技艺的简单传授方式,在这种教育活动中,内容逐渐科学化、理论化,呈现出职业教育普通化的趋势,其层次多级化,呈现出向高层次延伸的趋势。在当代,职业教育已成为具有由低到高的不同层次,与普通教育相沟通的相对独立系统。一方面,职业教育建立在基础教育之上,因此不同层次的职业教育总要与一定的基础教育相衔接。同时,随着人的职业发展的变化,受过一定职业教育的人也有接受更高一级教育特别是高等教育的要求,因此,职业教育又要与高等教育交叉和衔接。另一方面,职业

教育自成体系,其初、中、高的不同层次的职业教育也要相互衔接与沟通。在如何衔接问题上,联合国教科文组织制定的《国际教育标准分类》指出:若干教育层次中属职业教育的入学标准,应是受完前一层次的教育或受完前一层次的一定教育加一定的职业经历,“表现出具有掌握本层次学习内容的能力。”