我们已谈到了人类文化的演变历史,也已感受到了文明带给人类的好处。但也常有一些社会贤达、有识之士为人类的“文明病”而感叹,他们认为当今人类普遍面临“道德滑坡”、“金钱至上”的危机。凶杀、吸毒、贩毒、走私、卖淫、贩卖人体器官等等社会丑恶现象日益严重,而且往往利用高科技手段,使危害范围更为扩大。

于是,人们不得不提出一个问题,与古代文明相比,我们究竟在哪些方面前进了?在哪些方面又落后了?也许,真正稿清这个答案还为时太早,但提出问题做些探索总还是有益的吧!

人类文化员主要的进步表现在科学技术方面,即近代以来的工商文化。古人千万年以来的幻想今天已成为现实。如登月旅行、空中飞翔、千里服、顺风耳等等。还有许多古人从未想及的如今也为后人所司空见损,核能发电、激光手术、电脑排版等等。在科学技术方面,令人远胜于古人,这是现代人员值得骄傲的成就,也是现代文化最大的进步。

另一个显著的进步就是文明的人道主义成份成人的尊严的确立。在原始社会后期和奴隶社会中,同样是人,但彼此之间却存在着天壤之别。奴隶不被当人看待,他们的生命如同蝼蚁,人由别人主宰,可以赠送,可以买卖,可以乐害。这是对人的尊严的践踏。到了封建社会和资本主义社会之后,两者之间的差距逐渐缩小,“自由、平等、博爱”的口号越来越响亮了。“人生而平等”,“自由、平等、博爱”以及“法律面前人人平等”也越来越深人人心。赖统治者争得了人权,被当人来看待了,这是现代文明的一个最大成果。人与人之间的差距缩小了,有了一定程度的平等。政治统治不再依靠赤裸裸的武力和暴力,出现了一定的民主和人道的色彩,如议会和失业保险机构。