现代“书院、学院、学科”制的特点及功能主要表现在:

第一,书院和学院分工明确,互不隶属。学院和学科主要负责学生基础理论和专业知识的教育及科学研究。学生的日常生活、通识教育课程和非形式教育则由书院负责实施和管理。通识和兴趣教育在学时安排上不冲击专业教育,通常以3—5个学分为宜。

第二,不同书院开设的通识教育课程和提供的非形式教育不但有不同的特色,而RL有各自的培养目标和各具特色的培养计划。并定期进行文化交流、用会和个人成才辅导等。如香港中文大学的祟基书院以关心社会和领导组织能力的培养为特色,新证书院以传统文化和现代学术为特色,而逸夫书院则以电脑科技和两文二语为特色。学牛可以根据自己的爱好、特长和兴趣来选择杉院,从而使学生的个性得到很好的发展。

第三,不同学院和学科专业的学生吃、住、活动在  起,有利于不同文化背景的学生在思想、情感、文化、信息等方面相互交融、影响、促进和提高,有利于学生视野的开阔、创新精神和实践能力的培养,对学生成长和发展将产生重大的影响。

第四,书院设施完备、功能齐全、可独立支配其资源,可向学生提供环境优雅、设备先进的学习、生活、娱乐条件。如拥有自己的报告厅、文娱中心、宿舍、学生食堂等。

第五,书院有较完备的组织机构和精干高效的人员配置。各书院均设有董事会和院务委员会,负责书院重大问题的决策。常设机构和人员有:院长、书院高级导师、学生辅导主任、通识教育主任、学生宿舍舍监等,一般由教授兼职担任。行政方面则有院务主任、助理学生事务主任、秘书、文员、楼宇管理人员等,由专职人员担任。