材料是提出问题的依据,确立主题的基础,同时,为主题提供论证。材料本身是一个庞杂的集合体,来源广泛,形式多种多样。有稳定不变的,也有流动多变的;有直接的,也有间接的;有表象与本质一致容易提取的,也有表象复杂而不易提取的,等等,如果不留心,不有意去做收集工作.材料可能就像过眼烟云,不能真正地占有它。

收集材料要做好三个方面的工作:

1.做好日积月累的工作。实用文种类繁多,且都是直接为现实服务的,它担负着反映干变万化的客观事物的需要。要掌握干变万化的事物的材料,就必须注意日积月累,做材料积累的有心人。材料积累多了,熟能生巧,自然能在写作时运用自如。古人积累材料讲求“取古人书熟读而精甄之”(王应赎:《困学纪闻》),孔子教人“多识于鸟兽草木之名”,墨子教人“下原察百姓耳目之实”。这说明,积累材料应该是书本、文件材料与生活中材料的结合。

2  做好调查研究工作。即要深入实际,掌握第一手材料,只有这样,才能对事物有一个真实的、准确的认识,才能挖掘到新颖的材料。

3  广泛收集各种渠道的间接材料。间接材料十分广泛,要通过各种渠道收集材料,例如文件渠道、信息网络渠道、档案渠道、大众传媒渠道、单位内部各职能部门及上下级收集渠道等。