中华民族生息在东亚大陆上,东面是茫茫大海,西北面是一望天际的广大沙漠,西南面是耸人云端的青藏高原,中国大陆地形特点是西高东低,像一把巨大的躺椅,背对欧亚太陆腹地,面朝辽阔的太平洋,这种封闭式的地理环境,使得中国文明与世界其它文明相互隔绝,在那交通极不发达的远古时代,彼此之间的相互交流是极其有限的。虽有一条狭窄的通道穿越封疆,延伸到远方的国土,维系着中国与外部的交往—那便是有名的“丝绸之路”,但也行程迢迢,障碍重重,算不上敞开的门户。至于唐宋以后逐渐兴起的海上航运亦只能循着海岸线转折南下,活动的区域并不宽广。正是由于这种地形和地理位置的阻隔,我们的先人可以说是生存在一个近乎封闭的空间中,很少感受到外界的强刺激。历史上几次规模巨大的民族战争与民族迁徙,无论是亚历山大远征波斯、印度,还是匈奴人入侵欧洲,是伊斯兰帝国大扩张,还是十字军东征,似乎都与我们无缘。邻近一些民族,又大多处在文明程度较为低下的状态,难以对我们的文化产生有力的辐射。这就造成了中国传统文化在发展上的相对独立性、自主性、持续性和稳定性,它自成体系,自具特色,不像其它民族的文化那样经常受到异质文化的扰动或与之相混杂。人们常说中国文化具有强大的凝聚力,也是基于这一点。