美国教育家杜威(J.Dewey)沿着提高教育人本值的方向提出了他的儿童本能观,明确提出JL童中心的理论,认为儿童是太阳,教师、教育工作一切要围着太阳,强调要将教育的重心由教材、教师和其他一切教育工作转移到儿童,所以也被称为教育领域的“哥白尼式的革命”。他在《我的教育信条》中指以:“唯一真正的教育是通过对儿童能力的刺激而来的”,“儿童自己的本能和能力为一切教育提供了素材,并指出了起点”。儿童的能力、兴趣和习惯都是建立在它具有独持生理和心理结构的原始本能上,如果没有潜在可能性就不能获得生长和发展。

杜威儿童本能的内涵是潜藏在儿童身体内部的一种生来就有的能力,它“最初是自发的,而且没有一定形式;它是一种潜能,一种发展的能力。……它是—种独创的和具有创造性的东西:是在创造别种东西的过程中形成起来的东西”。它“是天然生来,不学而能的种种趋向,种种冲动”,是儿童发展和教育的基础。杜威认为儿童潜藏着语言和社交本能、制作本能、研究和探索本能、艺术的本能。其中最重要的是制作本能。“这四方面本能是天赋的资源,是未投入的资本,儿童的生动活泼的生长是依靠这些天赋资源获得的。”