特定的经济结构,产生了与之相应的政权形式,那便是贵族官僚的独占统治,它构成了古代中国政治结构的支点。

我们知道,贵族这一阶层起源于氏族社会末期。当时,由于生产力的提高和私有财产的出现,氏族以至部落的首脑利用手中职权摄取财富,他们成了最早的贵族。进入文明国家以后,贵族自然又成了最初的统治者。然而,在古代西方,由于工商业利航海事业的发达,不久使产生了一个能与贵族势力相抗街的工商奴隶主阶层。他们代表广大平民向贵族进行斗争,或者向古希腊许多城邦那样推翻贵族的统治,建立奴隶主民主政治,或者像古罗马共和国那样最终与贵族达成协议,共享政权,总之是打破了贵族的独占统治。而在古代中国,由于农业自然经济的绝对优势和商品经济的不发达,未能形成一个强有力的工商业者阶层,也就未能动摇贵族的地位。氏族贵族直接转化为奴隶主贵族,按天子、诸侯、卿大夫各个等级分配和垄断了全部国家权力,形成了贵族的一统天下。

秦汉以后,封建中央集权制国家机器建立和巩固起来,贵族不再是唯一的统治者。作为皇帝的辅佐,与龙子龙孙,皇亲国戚相并列,出现了一个日趋庞大的官僚集团,执行实际的统治权,于是贵族政治演变为贵族官僚政治。官僚和贵族不一样,他们的职务不是世袭的,即使在六朝门阀制度盛行的时代,高门大姓的子弟也并不能直接接替父祖的权位。