文学体裁是指文学作品内容存在的具体样式,是由塑造形象的方式、语言运用和组织结构等因素有机综合而呈现出的文学作品的外部形态。

文学史上出观过各种各样的文学体裁,如神话、寓言、诗歌、戏剧.小说、散文、电影文学等等,各种体裁都有自己的特点和发展现律。人们为了掌握文学的规律,曾对各种体裁进行分析、研究、比较、归类,有过各种分类的尝试。例如我国古代曾根据文学作品语言运用的特点,以是否合钧,将文学作品分为“钩文”和“散文’两大类。不过这种“两分法”过于笼统,不足以反映各类文学体裁的特点。随着人们对文学认识的深人和精细,文学体裁的分类日趋科学和完善。现在,国内外通行的文学体裁的基本分类有两种,即“三分法”和“四分法。”

1.“三分法”

“三分法’就是根据塑造形象、反映社会生活、表达思想感情的不同方式,将各式各样的文学作品划分为三大类,即叙事类、抒情类和戏剧类。

这种分类方法起源于古代希腊,在欧美各国长期流行。从亚里斯多镕到别林斯基,许多文艺理论家对“三分法”的标准和各类作品的特点作了大量的理论说明。

2.“四分法’

“四分法”,就是根据形象塑造、语言运用、表现方式和结构体系等几方面的基本特点,将各式各样的文学作品进行分析归纳,划分为诗歌、散文、小说、戏剧文学四大类。这四种文学体裁的基本特点和包括的作品范围,我们将在后面分列专节讲述。

“三分法”和“四分法”各有其优点。“三分法”根据文学作品塑造形象、表达思想感情、反映社会生活的不同表现方式进行分类,鲜明地区别出叙事性、抒情性、戏剧性这三个最基本、最重要的特点,具有相当的科学性和概括力。因此,它至今仍被广泛地采用,在文学的创作和鉴赏中,人们都十分重视这些特点。但是,“三分法”也有明显的缺陷。它比较忽视各种体裁的文学作品在语言、结构等外部形成方面的特点,以至把这些方面基本特点相同、可归于同类体裁的作品,分割为不同的类别。