奴隶社会末期,社会急剧变革,旧的社会制度受到冲击,使一些奴隶主失去了原先的政治地位和经济地位,他们利用自己掌握的文化科学知识教化民众,出现了“天下失官,学在四夷”的现象。官学衰败,典籍扩散,文化下移,私学兴起,奴隶主垄断教育的局面被打破,诸子百家竞相设学收徒,宣传自己的思想和政治主张。孔子是这一时期的杰出代表之一,他从事教育工作四十余年,有三干学生,并以收取学费(束倡)获得生活来源。墨子是一位重视教授实用知识技术的教育家,也是一位和鲁班同样著名的工匠,他的弟子有三百多人,多出身于下层庶民。他的教学内容包括自然科学知识、生产技术知识、军事知识和论辩技能,开我国科技教育的先河。这些私学大师作为专门从事教育活动的人,无疑便是真正意义上的教师。

进入封建社会,教师职业逐渐丰富和规范化c封建社会的教育形式有四种,一是国家官学,二是个人私学,三是国家资助的书院,四是家庭教育、学徒制教育等非正规教育。其中以国家官学中的教师为代表,他们的社会地位很高,要求也非常严格。《后汉书》中教师保举状曰:“生事爱敬,丧没如礼。通《易》、《尚书》、《孝经》、《论语》,兼综栽籍,穷微阐奥。隐居乐道,不求闻达。身无金痍痼疾,批六属不与妖恶交通、王侯赏赐、行应四科,经任博士。” “务选天下学明行修望重、海内所向、士大夫所依归、足以师表一代、名盖一时考。”汉朝太学中的教师有博士、助教的层次区分。古代学徒制教育中,各行业协会也有关于师傅任职资格的规定。

班级授课制以及现代学校的出现,使教师的职责、任职资格和职业活动内容更加规范化。我国职业教育创办初期,部分学校曾聘请外国人担任教师。如18历年建立的福建船政学堂,聘请法国人和英国人执教,学生需要学习法、英语言。