西部地区的高校一般都具有比较悠久的发展历史和深厚的文化底蕴。在长时间的办学实践中,形成了自己鲜明的办学特色和明确的办学理念。不断适应本地区让会经济发展和教育科技发展的需要,不断调整发展战略和目标定位,不断进行教育改革和创新。入世后,处在西部地区的高校更要进一步解放思想,努力破除过去实行计划经济体制时的思想观念和传统做法的束缚,克服因循守旧、不思进取、封闭保守的观念,使思想观念适应新形势发展的要求,使思维方式、管理方式、工作方式随时代发展而发展。迅速地转变教育的理念,树立教育的国际意识、开放意识、高质量意识、市场党争意识、创新意识、教育成本与风险意识。扩大视野、开阔胸襟,敏锐观察世界大势,正确把握时代要求,谋求区域经济和教育跨越式的发展。要大力推进素质教育,加强基础教育,特别要加快贫困地区和少数民族地区的义务教台;积极发展中等教育,稳步发展普通高等教育,适应新形势,调整学科结构;大力发展中等和高等职业教育;改革课程教材,史新教学内容,下大力气提高教学质量。推进高等学校内部管理体制改革和后勤社会化工作,全面提高师资的综合素养和学历层次。加快教育信息化建设,积极发展西部地区现代远程教育,加大政府对教育的投入和社会对教育的支持力度。鼓励、支持和规范社会力量办学,积极开展中外合作办学,提高西部地区教育的开放水平和国际化的程度。