教育起源于人类的劳动,原始社会的人们了为了生存的需要,就由年老的一代对青年一代传授一些必需的生产经验,这便是人类最初的教育目的。古代文明古国巴比伦、埃及、古印度、希伯莱除了教授生产经验,还要教授一些天文、算数、祭司等一些生活必需的知识作为教育的目的。古埃及的学校教育制度比较完善,宫廷学校的目的是培养贵族子弟将来作官吏;僧侣学校培养精通科学知识的僧侣;官职学校培养官员;文士学校培养能精通运用文字从事书写及计算工作的人。古代印度教育主要被婆罗门教和佛教控制,教育目的带有明显的宗教色彩。古希腊教育分为斯巴达教育和雅典教育。斯巴达教育重视竞技、武士、军事技术,主要是培养善战的勇士:雅典的教育的目的除了培养军事人员外,更重视人的理智、聪慧和公正等品质的培养,注重人的和谐全面发展。古希腊教育特别是雅典教育为世界教育目的的发展作出了不可磨灭的贡献。古罗马共和时期教育目的主要是培养演说家和善辩的人。帝国时期教育目的改为培养效忠于帝国的顺民和官吏。西欧中世纪基督教僧侣们掌握了教育大权,教育目的主要是传播教义,培养人们信本基督教。世俗封建主为了满足统治的需要,建立了多种教育机构:宫廷学校主要培养统治人才和官吏;骑士教育主要培养勇猛的、忠君敬主的骑士,学习内容主要是七拉。这是典型的武夫教育,对知识的传授并不重视。中世纪大学教育日的是进行职业训练,培养社会所需的专业人才。中世纪经院哲学足西欧封建社会中的统治思想和官方哲学,所以此时的教育日的带有浓厚的宗教色彩。在这种意识形态下的教育,目的在于使人们皈依上帝,扼杀人的个性,以神性代表人性。