活动教学关于“活动”与“发展”关系的基本主张,为“以能力培养为核心,以素质整体发展为取向”的新型教学目的观奠定了合理的认识基础和实践基础。这意味着活动教学不仅在认识上突出了能力培养和素质整体发展的重要性,更重要的是它在实践中找到了促进学生能力及素质整体发展的基本途径——即学习者的主体实践活动。传统教学在教学目标的选择和追求上,历来重视知识的学习,而比较忽视学生能力的培养。这种状况表面上表现为一种认识的偏差,但深层上却反映出传统教学在实践中始终没有形成一套促进学生能力发展的有效机制,亦即没有从根本上确立活动在学生能力及素质发展中的应有地位,这就可以充分地说明为什么我们的学生在课堂上辛辛苦苦学习记忆了大量知识,但动手做事的能力和其他方面的素质并未得到相应发展这样一种普遍现象。例如,学生在外语课上花了大量时间背单词、学语法、做题目,却很少在语言情境活动中交往、实践,其结果是到头来只学得了一些外语知识,并未形成真正的语言交际能力。品德课上教会了学生许多道德知识,但由于缺少必要的道德实践活动,致使不少孩子会讲“大道理”,但不会做诸如助人、谦让等“道德小事”。这样的事例,在我们的现实教学生活中比比皆是。