综观国外有关教师职业素质的研究,可从以下三方面去考察:

第一,现代社会发展所设计的未来教师形象。新旧世纪交替之际,国外专家、学者从未来教育即将面临的社会发展课题出发,探讨教育对社会进步的作用,探讨教师在社会变革中所担负的使命和角色:教育将指导社会进步,教师将成为社会变革的精神导航。由此,各国都认为未来的教师应是“完整型”或“全能型”的人,认为只有具备全面和谐发展素质的教师才能培养出人格完善、全面发展的新一代。比如,前苏联政府要求21世纪的教师是“全能型”的,成为完整的、和谐发展的、有学问、有教养的楷模,即全面发展的人。还有些国家的研究者认为,所谓“全能型教师”,就是既会教学,又会科研,又懂生产。事实上,这些要求既是对传统教师历史使命的终结,又是对现代社会发展需要的反映。

第二,教师角色理论所指明的现代教师素质。国外研究现代教师素质,注重立足社会角色理论,考察教师在现代教育中的角色变化。社会学家认为,教师在社会变革中所负的使命及角色起了变化。欧美一些研究者认为,未来教师角色,应具有人文特质,能指导学生过智慧型生活。国际教科文组织第35次国际教育会议也谈到这种变化:学校教师的任务已不是只限于教授科目,还要在完成本职任务外,同当地其他有关教育者一道密切协作,真正履行为青少年做好社会生活、家庭生活、生产生活等方面责任。